道德與情感的良心拷問——讀威爾基·柯林斯的《法律與淑女》
來源:王振清 時間:2015-2-13 8:42:28

英國著名作家威爾基·柯林斯創作的《法律與淑女》出版于一八七五年。當我翻開這部偵探推理小說名著,一頁一頁地讀下去的時候,仿佛走進了一座古老而神秘的檔案館,開啟了塵封已久的卷宗。它似乎離我們很遠,卻又毫不陌生。

故事從英格蘭教堂的婚禮儀式開始。年輕的瓦萊里亞和尤斯塔斯邂逅相識。兩人一見鐘情,不顧家人和親友的反對,毅然結合。瓦萊里亞成為伍德維爾夫人,蜜月旅行時她“偶遇”借故未參加婚禮的婆婆,意外地發現婆婆姓麥卡倫,而非伍德維爾,這無疑說明丈夫是用假名與其結婚的。這樁婚姻合法嗎?其中究竟隱含了什么秘密?她苦苦地查詢,結果令她大為吃驚:丈夫不僅結過婚,而且曾因投毒謀殺前妻而被起訴。盡管蘇格蘭法庭以“證據不足”結案,但一團陰霾卻籠罩在丈夫尤斯塔斯的頭上,揮之不去。定罪證據不足,證明清白同樣證據不足,因此只能折中裁斷。尤斯塔斯是無辜的,但他只能保持沉默,F在,他新婚的妻子——一位執著的淑女——憑著對丈夫的摯愛和對丈夫清白的確信,為還原真相,毅然走上了充滿艱辛的證明清白之路。

幾乎無人相信她會成功,她要走的簡直就是一條不歸之路。她丈夫為此而離她遠去,上了戰場(這里蘊含著對妻子真摯的愛);對兒媳開始有好感的婆婆更是苦口婆心,勸其罷手。擺在瓦萊里亞面前的艱難,可想而知。其一,時過境遷,證據難覓;其二,蘇格蘭法律制度繁復苛刻,而她卻對法律一無所知;其三,一名孤身弱女子,幾乎無人能幫助她;其四,也是最大的困難,那就是她所要挑戰的是法庭的裁決。要知道,在任何社會形態下,龐大的法律機器都是難以撼動的,她是在向法律機器宣戰。

故事情節發展到最后,案件的結果甚至都顯得不那么重要了,重要的是那些扣人心弦的精妙過程。在這里,我們不能不驚嘆于威爾基?柯林斯這位推理小說巨匠的神奇寫作功力。

柯林斯作為推理小說作家,其作品有一個突出的特色:邏輯思維縝密,說服力強。尤斯塔斯的前妻服毒前的那封遺書對于案件的走向至關重要,卻被撕碎后丟棄于垃圾堆中。一定會有人質疑:時間過去數年,風吹雨淋,信件的碎片能夠復原嗎?作者告訴我們——可以。信件的碎片被隨意倒在垃圾中之后,連續多日,其他垃圾一次次地被倒在碎片上,乃至堆積成了小小的垃圾山,形成了一道道保護層,這就使得信件的碎片得以保留和最終復原。對于細節如此關注,不能不使人堅信這近乎奇跡的發生是可信與可靠的,絕非僅憑想象與杜撰?铝炙棺髌返牡诙䝼特色就是:不驚不乍,從容道來,字里行間透露出理性的平和。這或許與柯林斯青年時期研讀過法律,并做過律師的人生經歷密不可分。例如,對蘇格蘭法律制度包括對法庭陪審團的描寫,無不透露出他的法律功底,這恰恰是一些偵探推理小說作者的缺憾和作品容易顯露瑕疵的短板。

正如一些評論家所指出的,柯林斯對偵探推理小說的突出貢獻有兩個:一是將中短篇引向了長篇,這是十分不易的。沒有宏大的時代背景相映襯,沒有厚重的社會生活作底色,沒有對人物的準確把握和深度刻畫,由短變長,談何容易!二是前面有所涉及的,就是對人物形象的塑造。前賢曾言:“文學即人學!彪x開對人物的深度刻畫,文學一定不成其為文學。

讀罷本書,掩卷沉思,書中塑造的數十個鮮活的人物,栩栩如生,浮現于腦海。他們各自獨特的性格,絕無雷同與概念化的絲毫痕跡。作者對這一重要創作原則的精準把握,不失為一種典范。

在這樣一部經典作品面前,我真的看不出,人們關于偵探推理小說所謂的“雅與俗”之爭,究竟有多大意義。誰能說《法律與淑女》不是高雅文學殿堂中一件可以傳世的無價瑰寶呢?




(本文作者為北京偵探推理文藝協會副會長,曾任北京市高級人民法院副院長)

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